Au bonheur des dames, d’Emile Zola

Denise arrive à Paris avec ses frères pour la première fois dans l’espoir de pouvoir travailler chez son oncle. En faillite, celui-ci ne peut pas l’accueillir. Elle entre alors comme vendeuse chez son plus grand concurrent : Au bonheur des dames, un gigantesque magasin spécialisé dans le prêt à porter féminin.

Au bonheur des dames était le premier roman de Zola que je lisais et il me donne très envie d’en lire d’autres. Je me suis tout de suite attachée à Denise ; on redécouvre Paris à la fin du XIXe siècle avec elle. Tout au long du roman, le Bonheur des dames est décrit comme étant une énorme machine, un monstre qui écrase toutes les petites friperies qui ont du mal à s’adapter. Si Denise est au début terrifiée par cette ville qu’elle ne connaît pas, la concurrence entre les vendeuses du magasin et la misère dont elle a du mal à sortir, elle évolue petit à petit (comme dans un roman initiatique) et trouve finalement sa place.

L’histoire d’amour est très captivante : le suspens est tenu jusqu’à la dernière page ! Elle permet de montrer un autre visage des personnages : Denise est d’abord présentée comme étant mal coiffée, pas spécialement belle, puis comme ayant du charme et étant intelligente.

Mourret, le directeur du grand-magasin est un personnage très intéressant et complexe, persuadé qu’il faut encore agrandir le magasin, baisser les prix, inaugurer de nouveaux rayons plus exotiques les uns que les autres. Petit à petit, les clientes ressentent, non plus un désir, mais un besoin irrationnel d’acheter de nouveaux vêtements et tissus, jusqu’à en voler parfois. La description du magasin, de la foule qui y pénètre, des acheteurs, pourrait paraître ennuyante, mais elle est au contraire très intéressante : elle donne une impression de mouvement, Lire la suite

La couleur des sentiments de Kathryn Stockett

En 1963, Skeeter Phelan rentre chez elle après avoir obtenu son diplôme. A son arrivée, Constantine, la bonne de la famille qui l’a élevée est partie et ses parents refusent de lui donner l’explication de son départ. Skeeter, jeune femme moderne, s’occupe d’articles de conseils ménagers dans un journal. Révoltée par la condition des Noirs dans sa ville, elle décide d’écrire secrètement un roman en recueillant des témoignages de bonnes Noires qui ont passé leur vie à élever les enfants des Blancs.

« J’ai envie de crier assez fort pour que Baby Girl m’entende, de crier que sale, c’est pas une couleur, que les maladies, c’est pas les Noirs. Je voudrais empêcher que le moment arrive –comme il arrive dans la vie de tout enfant blanc- où elle va se mettre à penser que les Noirs c’est moins bien que les Blancs. »

Au retour de ses études, Skeeter revient changée : elle voit différemment le monde qui l’entoure. Elle comprend que la condition des Noirs n’est pas normale et qu’il faut que les choses changent. La comparaison à ses anciennes amies est flagrante, elles ont, par exemple, des toilettes séparées pour leur bonne et elles trouvent ça normal. Ça montre bien la mentalité de l’époque et l’important changement qu’il y a eu depuis. Tout au long de l’histoire, on découvre des personnages complexes et émouvants. Je me suis tout de suite attachée à Skeeter : elle est travailleuse et décidé. Les deux autres narratrices, Minny et Aibileen, des bonnes Noires, donnent un point de vue différent à l’histoire. Elles ont des caractères assez marqués qui se complètent et qui donnent un peu de piment au récit. Elles élèvent les enfants des Blancs, et pourtant, ce sont eux qui, des années plus tard, deviennent leur patron à leur tour.

J’ai beaucoup aimé la fin de l’histoire Elle nous laisse imaginer ce qu’on veut pour la suite tout en étant claire et cohérente. Ce roman est très bien écrit et j’étais transportée dans l’histoire. Il est bien sur romancé, mais il donne un Lire la suite

Le comte de Monte Cristo, d’Alexandre Dumas

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Edmond Dantes, un marin, rentre à Marseille à bord du Pharaon où il retrouve Mercedes, sa fiancée, et son père. Il est heureux, sera surement bientôt promu au rang de capitaine, se mariera… Mais ce bonheur ne plait pas à tout le monde, et certaines de ses connaissances le dénoncent comme Bonapartiste et réussissent à l’envoyer en prison. Bien des années plus tard, sa vengeance sera terrible…

L’avis de Mlle Jeanne : Avant de lire Le comte de Monte Cristo, j’avais déjà lu deux romans d’Alexandre Dumas : Les trois mousquetaires et La reine Margot. J’ai retrouvé dans Le comte de Monte Cristo le même souffle d’aventure et je crois que j’ai préféré ce roman aux précédents. Au début, l’intrigue se met tranquillement en place et j’ai trouvé génial l’enchaînement d’actions et de combines qui vont envoyer Edmond Dantes en prison. Lui qui avait tout pour être heureux est enfermé dans le château d’If, en face de Marseille (même prison que celle où a séjourné Mirabeau (l’un des auteurs de la déclaration des droits de l’homme et du citoyen) quelques dizaines d’années avant l’arrivée d’Edmond Dantes : l’histoire commence en 1815). L’abbé Faria, un autre détenu de la prison avec lequel Dantes entre en contact, est un des personnages les plus intéressants et les plus importants de l’histoire. C’est un véritable puits de savoir, un homme incroyable et étonnant. Pendant une bonne partie des quatorze longues années de détention de Dantes, il lui enseigne plusieurs langues, lui raconte sa vie, lui apprend une multitude de choses étonnantes… Bref, c’est un des moments du livre que j’ai préféré et il est essentiel pour la suite de l’histoire.

Le saut dans le temps et le changement de point de vue est un peu déroutant à la fin du premier tome (mais tout dépend de l’édition), et peut-être un peu long aussi puisque je me suis demandée plusieurs fois à quoi est-ce qu’il allait servir pour la suite. Mais comme chaque chapitre, chaque partie, il est très important : en y repensent, j’ai l’impression que tout est minutieusement calculé par l’auteur, que tout est prévu et soigneusement dissimulé : certains éléments que je croyais être sans importances se sont révélés Lire la suite

La malédiction de la pierre de lune, de Catherine Cuenca

lamaledictiondelapierredeluneCarla rêve de devenir peintre, mais son oncle refuse qu’elle exerce cet art : ce n’est pas convenable pour une jeune fille du XVe siècle. Pourtant, elle continue à peindre en cachette le soir, et à sortir avec son amie, Lena, pour acheter tout le matériel dont elle a besoin. Un soir, Carla reçoit un mystérieux mot d’un certain Vincenzo Montoni qui lui propose de poser pour lui…

Un peu comme dans La prophétie des runes, de la même auteur(e), Carla est une jeune femme moderne pour son époque et décidée. J’ai lu d’autres romans qui parlaient d’artistes indépendants, comme Trois gouttes de sang, de Martine Pouchain par exemple, et ce thème me plait particulièrement. J’ai globalement bien aimé ce roman : l’intrigue est plutôt captivante, les personnages sont attachants, il y a une dimension fantastique un peu effrayante… Donc beaucoup de bons côtés : j’ai pris du plaisir à lire ce livre et l’histoire est très sympathique ! Lire la suite

La prophétie des runes T3. La guerre des dieux, de Catherine Cuenca

la-prophetie-des-runest3 La prophétie des runes : T1. La rouelle de feu

                                       T2. L’énigme Sarmate

Mogiane doit sauver Fridhelm, atteint d’une maladie qui l’affaiblit plus, jours après jours. Elle s’adresse à Hel, la déesse des morts dans la mythologie germanique, et lui demande d’épargner son mari. La déesse accepte, mais demande une autre vie en échange, et pas n’importe laquelle…

J’ai trouvé le début de l’histoire un peu long mais, dès que Mogiane conclu le pacte avec Hel, l’histoire devient beaucoup plus intéressante. On retrouve Amagê dans ce dernier tome (et Attila, malheureusement), surement le personnage le plus intéressant de la série avec Mogiane, je trouve. On comprend l’intérêt des prologues en début de roman et beaucoup de petits éléments placés dans les précédents tomes se révèlent être très importants. Mogiane se retrouve confrontée à une question difficile : vaut-il mieux servir ses intérêts personnels ou ceux de son peuple (voir du monde entier) ?

« Tout comme Mérovée, qui avait vécu en sachant que le jour de la résurrection de son fils serait celui de sa propre mort, le reste de son existence serait lesté d’un terrible poids. Celui de son crime. »

La dimension fantastique (ou religieuse selon le point de vue, puisque Mogiane et son peuple croient en toutes ces divinités) est encore plus présente dans ce tome, d’où le titre : la guerre des dieux. La fin de l’histoire m’a Lire la suite